ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ИНТЕРНЕТ-МУЗЕЙ ХОЛОДНОГО ОРУЖИЯ

Ксифос — древнегреческий меч, основное оружие гоплитов, тяжеловооруженных воинов. Конструктивно меч обладал клинком длиной до 60 см (по данным историков спартанцы использовали мечи с меньшей длиной клинка, до 30 см), крестовидной гардой, защищавшей пальцы воина от скользящих ударов. Клинок обладал центральным ребром и плавными изгибами от гарды до кончика, напоминая лист растения.

Листовидная форма клинка, постепенно расширявшегося от гарды не позволяла выковать клинок длиной больше 65 см, максимально длинные образцы ксифоса достигали длины в 70 см. В качестве материала для рукояти меча использовали чаще всего составные детали из дерева или кости. Также встречались литые рукояти из бронзы, но подобные изделия были больше исключением, нежели чем правилом.

Основной материал для ксифоса — это железо. Безусловно, ранние образцы (мечи позднемикенского периода), приписываемые историками как прообразы ксифоса, были сделаны из бронзы, более мягкого материала, нежели чем железо. Бронзу можно было легко отлить и придать ей нужную форму, железо приходилось ковать.  Но из-за сложностей обработки железа длина поздних ксифосов оказалась намного меньше.

Само название ксифос не было придумано историками, а напрямую использовано древнегреческим поэтом-сказителем Гомером, после чего прочно вошло в качестве обозначения древнегреческого меча.

Занятный факт, что меч Жало, описываемый в трилогии Толкина Властелин колец у главного героя хоббита Фродо имеет форму ксифоса (его форма в иллюстрациях художников и экранизациях тоже напоминает греческий ксифос).