ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ИНТЕРНЕТ-МУЗЕЙ ХОЛОДНОГО ОРУЖИЯ

Кхопеш — древнеегипетское, ассирийское холодное оружие, сочетавшее в себе боевые качества меча и топора, за счет серпообразной формы конца клинка. Кхопеш дословно переводится как нога животного и по своей форме, меч реально напоминает очертания ноги парнокопытного животного или полумесяца. Вполне вероятно, что своим происхождением кривой меч обязан обычному сельскохозяйственному серпу, который увеличили в размерах и придали форму клинка. Конструктивно кхопеш представляет собой одноручный меч длиной не более 70 см, но есть упоминания, что схожей длиной обладала и рукоять, превращая меч в нечто, похожее, на двуручный топор.

Клинок кхопеша затачивался с двух сторон, причем отдельными участками, в соответсвии с кривизной лезвия. Предназначение кхопеша заключалось в прорубании противника, нанесения ему тяжких увечий, пробивания доспеха или шлема. По оценкам меч использовался как основное ударное оружие пехоты, не в последнюю очередь и из-за большого веса. Первые кхопешы изготавливались из дешевой бронзы, по этой причине их боевые качества были существенно ниже, нежели чем у поздних образцов, изготовленных из железа.

В Древнем Египте холодное оружие из железа могли позволить себе только фараоны. Например, золотое оружие считалось более дешевым, а железо (называвшееся бья) было только метеоритным (падало с неба). Египтяне называли его мифическим металлом, небесным металлом. Присутствие никеля в железе, позволило современным исследователям определить, что сырьем для железного оружия служила железная руда из метеоритов.